Un dispositivo molto promettente che risulta sottile, leggero, comodo da usare e con buone prestazioni.

Reinventare la semplicità: non è davvero un’impresa agevole realizzare dei nuovi tablet che migliorino l’esperienza d’uso in un settore ormai maturo e che sembra aver aver perso il grande appeal che caratterizzava i primi tablet, quando iniziarono ad apparire sul mercato. Asus ci prova con lo ZenPad S 8.0, un interessante prodotto che, pur non essendo particolarmente innovativo, offre all’utente buone prestazioni e un  ottimo design a un prezzo concorrenziale.

scatola
La confezione dello ZenPad S 8.0

Una volta aperta l’essenziale confezione (giusto il caricabatterie e il cavetto, ma ci torneremo), la cosa che colpisce è la leggerezza e la sensazione di grande solidità che comunica il dispositivo. La bella lega di alluminio adottata per la superficie posteriore si sposa alla perfezione con la fascia in similpelle che sottolinea il profilo posteriore sinistro: una scelta davvero indovinata che rende comoda e sicura la presa della mano. Non solo: lo spigolo in similpelle consente anche di poggiare il tablet su una superficie piana, in modalità "landscape", senza che lo stesso scivoli via.
Lo schermo è un bel IPS in formato 4:3, con risoluzione QXGA (2048 x 1536 pixel): molto piacevole nell’uso quotidiano, sia per la visualizzazione di contributi multimediali (film e serie televisive), sia per i videogiochi. Unico neo, la luminosità: più che sufficiente per un utilizzo domestico, va un po’ in difficoltà se siamo all’aperto. Molto efficace l’app che consente di tarare la temperatura dei colori presentati a video. Sempre nel comparto video, da segnalare la tecnologia chiamata "True2Life", attraverso la quale Asus cerca di rendere più fluide e realistiche le immagini presentate a video: sarà questione di gusti, ma a noi questa scelta non è piaciuta, e consigliamo di disattivare questa opzione (Impostazioni/Display/Senza effetto mosso). È un tipo si effetto che troviamo anche in moti televisori LCD di fascia alta: sicuramente le immagini appaiono più fluide, ma si viene a perdere completamente l’effetto "cinematografico" che tutti apprezziamo e che si esalta proprio nel rispetto dei fotogrammi originali e della loro scansione temporale.

accoppiata
Asus ZenPad S 8.0

Nota di merito per la sezione audio: innanzitutto per la posizione dei due altoparlanti stereo che, posizionando il dispositivo in orizzontale, si trovano alle due estremità del display. Questa è la posizione che sempre dovrebbero avere ma che purtroppo raramente troviamo: lì non vengono coperti dalle mani che sorreggono il tablet e, soprattutto, possono ricreare un effetto stereofonico reale. Potenza e qualità dei trasduttori non fanno gridare al miracolo ma regalano un’ottima esperienza per la fruizione di contenuti multimediali e di videogiochi.

Le fotocamere anteriore e posteriore sono appena discrete, comode per delle buone conversazioni via skype e poco più. La fotocamera posteriore ha una risoluzione di 8 megapixel, quella anteriore di 5: diciamo che non è questa la feature su cui punta Asus.

retro similpelle
Il retro del dispositivo in similpelle

La memoria interna si può scegliere da 16, 32 o 64 GB, e possiamo poi espanderla, via microSD, con card fino a 128 GB. Molto interessante la soluzione scelta da Asus per il connettore: finalmente vediamo una USB Type-C su un tablet! Primo e grandissimo vantaggio sulla micro-usb: il connettore si può inserire in entrambi i sensi e si inserisce senza sforzo! Alleluja! Finalmente cominciamo a dare l’addio al pessimo micro-USB, del quale non solo bisogna indovinare il verso, ma anche imbroccandolo spesso si fatica nell’inserimento. Unico rovescio della medaglia di questa scelta è che, almeno per il momento, cavi e dispositivi con USB Type-C sono pochi, dobbiamo quindi avere sempre con noi il cavetto giusto per la ricarica.
Per quello che riguarda la dotazione hardware, Asus dà ampia libertà di scelta: come processore si può scegliere o l’Intel Atom Z3560 oppure il più performante Atom Z3580; per ciò che riguarda la RAM, si può scegliere fra 2 e 4GB. Ovviamente le prestazioni rispecchieranno la scelta, specialmente per ciò che riguarda la RAM: con 4 GB, il multitasking sarà molto più fluido. Detto questo, dobbiamo però segnalare una certa "stagnazione" complessiva della piattaforma Android per quanto riguarda il mondo tablet, è così difficile immaginare dei reali scenari di utilizzo in cui la configurazione meno performante possa essere messa in difficoltà. A conferma di ciò, nella nostra prova abbiamo testato la configurazione meno performante e non abbiamo notato alcun rallentamento: né con i videogiochi, né utilizzando il tablet per visualizzare filmati in 4K.

colori
Le colorazioni dell’Asus ZenPad S 8.0

La batteria garantisce 8 ore di utilizzo continuato, cosa che, in uno scenario reale, si traduce in almeno due giorni senza necessità di ricarica.

Asus pone molta attenzione alla dotazione software e all’interfaccia del dispositivo: basata su Android 5.0, è pesantemente rivisitata secondo i dettami della Zen UI. Complessivamente il lavoro di progettazione è buono e presenta una notevole coerenza. Qualche perplessità nasce dalla eccessiva quantità di App preinstallate. La maggior parte delle app sono comunque disinstallabili, anche se alcune si rivelano davvero utili: menzione d’onore per la "Modalità bambini", che permette di ridurre le funzionalità del tablet in modo da poter essere affidato ai nostri figli senza che possano accedere a contenuti sconvenienti e senza che possano fare "danni".
Tirando le somme, possiamo dire che sicuramente non ci troviamo di fronte a un dispositivo che possa sostituire un notebook: sia per dimensioni che per prestazioni, l’Asus ZenPad S 8.0 può invece essere considerato un’ottima scelta per chi utilizza il tablet prevalentemente per la fruizione di contenuti multimediali. Anche l’assenza della connettività 3G conferma una vocazione prevalentemente "domestica".

A far pendere l’ago della bilancia verso l’acquisto di questo tablet c’è sicuramente il prezzo: in relazione alla qualità costruttiva e alle prestazioni offerte, questo prodotto della Asus si colloca tra le migliori opportunità presenti sul mercato. Tra l’altro, in vista del Natale vicino, può essere anche un’ottima idea regalo!

Dati tecnici

Accessori
Supporta On the GO per le periferiche USB
accessori per i wearable
Supporta e-sim
Supporta dual sim
Batteria
Velocità di ricarica in milliAmpere per ora (mAh) 4000
tipo di batteria Li-ion
Ricarica rapida
Ricarica wireless
Memoria
RAM 2 GB
Memoria interna 16 GB
Memoria esterna
Navigazione
GPS
Sistemi GPS supportati Glonass
Processore
Chipset Intel Atom (4 core)
Rete mobile
Reti supportate
Schermo
Diagonale 8,"
Sistema operativo
Sistema Operativo Android 5.0 (Lollipop)
Connettività
NFC
HDMI
Infrarossi
WiFi Tipo 802.11 a/b/g/n/ac
USB
Bluetooth v4.1

Foto e video

Camera frontale
Risoluzione massima
* specifiche per sensore
Camera posteriore
Raw
Risoluzione massima
* specifiche per sensore

Multimedia

Audio
DTS
aptX - presenza della tecnologia qualcomm per il BT wireless low latency
Dolby Atmos
Hi-Res Audio
Audio Stereo
Low Latency Audio
DAC Audio dedicato

Sensori

Biometria
Sblocco con riconoscimento facciale
Impronta digitale
Sensore impronta sotto il display
Riconoscimento iride
Fisici
Bussola
Barometro
Giroscopio
Accelerometro
Prossimità/Luminosità

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