La società americana AlphaSmart
ha presentato un suo nuovo prodotto, il PDA Dana, dispositivo mobile appositamente
pensato per l’informatizzazione scolastica. Dana, infatti, è un modello adatto
ad essere utilizzato come supporto elettronico alle attività scolastiche,
grazie alle sue dimensioni compatte, alla capacità di memoria, al prezzo competitivo
rispetto anche ai più economici PC ed alla presenza di Palm OS, sistema operativo
conosciuto oramai universalmente.

Le comunità scolastiche potranno
dotarsi di Dana per incrementare le possibilità di studio dei propri alunni,
con una spesa tutto sommato modesta. Diventa, quindi, un obiettivo possibile
avere un computer per ogni studente, cosa che per molte scuole, dato il budget
sempre più ridotto, pare impossibile.

La flessibilità di Dana è elevatissima,
la sua forma è perfettamente ergonomica ed adatta sia a studenti destri che
mancini. La tastiera integrata può essere visualizzata come QWERTY o anche DVORAK.
Lo schermo è touchscreen, il che permette di utilizzare diverse funzioni direttamente
con il pennino. Esteticamente Dana è molto compatto, misura 314 x 235 x 48 mm
e pesa 910 grammi. Il display è LCD a 16 tonalità di grigio, con una risoluzione
di 560 x 160 pixels, orientabile fino a 90 gradi.

Sarà possibile connettere Dana
ad un PC o ad una stampante tramite le due porte USB o l’IrDA. Presenti anche
due slot SD/MMC per eventuali espansioni di memoria, che di base è, comunque,
di 8 Mb. Utilizza batterie alcaline ricaricabili e può essere collegato ad una
normale presa elettrica. Dal punto di vista software possiede Palm OS 4.1 come
sistema operativo ed una ricca dotazione di programmi, per leggere eBook, per
effettuare calcoli, per aprire documenti di vario tipo, etc.

È presente anche il noto software
Graffiti, che permette di scrivere testi direttamente sul display. Dana sarà
disponibile a breve ad un prezzo variante a seconda della quantità acquistata.
Un esemplare costerà circa 405 Euro, da 30 a 499 costeranno circa 380 Euro l’uno,
da 500 esemplari in su costeranno 365 Euro circa l’uno.